Anker Tong

Mijn naam is Anker Tong.
Ik bereik nu een middelbare leeftijd - ben geboren op het Zuidelijk halfrond - heb mijn jonge jaren in het Noorden doorgebracht waar ik technologie heb gestudeerd en mijn vrouw heb leren kennen die uit een vierde werelddeel afkomstig is - en leef nu sinds enkele jaren aan deze kant van de oceaan.
Het verschillen van deze werelddelen verbaast mij iedere dag - deze waar ik ben opgegroeid, deze van mijn jonge jaren en nu mijn rijpere leeftijd...
Drie culturen, drie werelddelen, drie generaties, en vijf of zes verschillende talen...waarvan ik er geen enkel perfect kan spreken...

In mijn moedertaal bestaat nauwelijks een schrijftaal, laat staan een literatuur.
Zodat ik al gauw leerde dat de letteren steeds uit andere talen kwamen.
Mijn moedertaal is enkel geschikt voor zang en conversatie.
Schrijven en lezen is voor mij op ontdekking gaan - op ontdekking in de wereld van steden en talen - maar het woud blijft mijn thuis, daar voelde ik mij geborgen.
Nu ver weg van hier, in het land van mijn grootouders.
Wat ik hier schrijf is wat ik hier ontdek, in mijn omgeving, mijn dagdagelijks leven.
Dat wordt regelmatig doorkruist door een spook.
De geest van de man die hier in dit huis voor ons heeft gewoond.
Nagenoeg heel zijn leven.
Zijn nalatenschap in teksten, dingen en sporen.
Als een gezel, een stem die hoort bij dit huis.
Hij zal hier blijven wonen, ook na ons weggaan, misschien wel voor altijd...


We werden nieuwsgierig naar wie hier voor ons had gewoond - en geraakten met de dag meer betrokken bij wat wij hier aantroffen - de sporen van de vorige geheimzinnige bewoner- de geschiedenis van iemand die daar klaarblijkelijk het grootste gedeelte van zijn leven alleen heeft doorgebracht. - We troffen brokstukken van een levensverhaal aan in dingen en in sporen.
Onze buurvrouw, Iris Nachtegaal, heeft Sammy Vader Straet - want zo heette de vorige bewoner tijdens zijn leven gekend en doet mee aan onze opzoekingen - vooral de jeugd van Sammy - ik ontferm mij over de sporen uit latere perioden, en mijn vrouw kijkt goedkeurend toe.

Iedere dag ontdekken we nu nog nieuwe dingen, soms vreemd, soms mooi, soms zelfs afschuwwekkend of het leven van Sammy.
Daarover gaat dit blog.

(Gegevens over ons gezin hou ik bewust tot een minimum beperkt om de bescherming van onze privésfeer.
Als profielfoto heb ik mijn grootvader Désiré Tong gekozen - die mij iedere dag blijft inspireren.)